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Coronavirus vaccine has arrived, but frustrated Americans are struggling to sign up

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Monday, 4 January 2021

Coronavirus vaccine has arrived, but frustrated Americans are struggling to sign up

Barbara Shlevin a gardé un compte courant d'appels qu'elle a passés à la recherche du vaccin contre le coronavirus. Mercredi, elle avait essayé le service de santé et un système hospitalier du comté de Broward, en Floride, 184 fois.

Une fois seulement, le bibliothécaire à la retraite de 71 ans a réussi. Elle a dit qu'elle avait attendu plus de 10 minutes et qu'elle avait finalement entendu une voix à l'autre bout de la ligne. Ensuite, l'appel a été interrompu. Alors, elle a commencé à essayer en ligne.

Pendant des jours après que le gouverneur de Floride, Ron DeSantis (à droite), a annoncé que le vaccin potentiellement vital serait disponible pour les personnes âgées, Shlevin n'avait aucune idée du moment où elle et son mari auraient une chance d'y parvenir.

«Vous avez eu au moins six mois pour vous préparer. Vous auriez pu trouver une meilleure façon de le faire », a déclaré Shlevin, de Pompano Beach, en Floride. « Cela ne devrait pas être si difficile.

Après des mois d'anticipation, des millions de doses des deux vaccins autorisés contre le coronavirus - fabriqués par Pfizer-BioNTech et Moderna - affluent dans les hôpitaux et les services de santé à travers le pays, mettant en vue la fin de la pandémie. Mais les Américains qui tentent d'accéder aux prises de vue rencontrent des systèmes qui varient considérablement d'un comté à l'autre et qui, dans de nombreux endroits, sont débordés.

Certains comtés et systèmes hospitaliers ont lancé des sites Web de réservation, uniquement pour qu'ils deviennent rapidement réservés ou se bloquent. D'autres ont annoncé des rendez-vous uniquement via Facebook, les créneaux se remplissant avant que certains résidents ne sachent regarder. Et beaucoup n'ont pas révélé comment le vaccin sera mis à la disposition de quiconque au-delà des travailleurs de la santé et des résidents et employés des soins de longue durée, au centre de la première série de vaccinations.

Dans une image frappante, les services de santé de Floride offrant des doses sur la base du premier arrivé, premier servi, ont vu des dizaines de résidents plus âgés apporter des chaises de jardin et des couvertures et camper pendant la nuit.

Dimanche, Moncef Slaoui, conseiller scientifique en chef de l'opération Warp Speed, les efforts de l'administration Trump pour accélérer le développement et la livraison des vaccins, ont pour la plupart détourné les questions sur le retard dans l'administration des injections, déclarant sur CBS «Face the Nation» que son équipe est disponible pour demandes d'assistance des États.

«Nous devons nous améliorer», a-t-il reconnu.

Le chirurgien général Jerome Adams a déclaré que l'administration du vaccin s'accélérait, avec 1,5 million de doses administrées en deux jours. S'exprimant sur «l'état de l'Union» de CNN, Adams a déclaré dimanche qu'il était «toujours optimiste» quant aux perspectives nationales de vaincre le virus, alors même que seulement 4 millions des 14 millions de doses délivrées aux États ont été administrées, selon Centers for Disease Control et les chiffres de la prévention.

Les responsables fédéraux avaient estimé que 20 millions de doses du vaccin convoité seraient livrées et administrées d'ici la fin de 2020. Adams a souligné une pression sur les ressources provoquée par la flambée nationale des cas de covid-19 et par les vacances comme causes possibles du ralentissement -déploiement que prévu, alors que le président Trump a blâmé les États.

"Je vous dis que les choses changent", a déclaré Adams, ajoutant que le groupe de travail de l'administration sur les coronavirus "travaille chaque jour pour comprendre comment nous pouvons aider les États."

Au niveau des États et au niveau local, les autorités exhortent à la patience lors du tri des plans de distribution. Michael Kilkenny, médecin directeur du département de santé de Cabell-Huntington en Virginie-Occidentale, l'a décrit comme une «opération logistique massive».

«Je comprends cette anxiété et je comprends ce désir de se faire vacciner, et nous ressentons donc un peu de pression lorsque le vaccin n'a pas coulé aussi vite que nous le souhaiterions», a-t- il déclaré. «Mais nous nous rendons également compte que ce n'est pas quelque chose qui est resté sur les étagères depuis cinq ans. Ce sont des nouveautés. »

Il y a eu confusion sur quand, où et comment se faire vacciner, les différentes juridictions adoptant des approches différentes dans le système de santé publique décentralisé et patchwork du pays.

Même les travailleurs de la santé ont eu du mal à le comprendre. Marla Deibler, une psychologue du New Jersey, a déclaré que les personnes dans son domaine de travail ne savaient pas si elles étaient qualifiées, avec des listes de diffusion professionnelles remplies de questions sur le vaccin. Après avoir «beaucoup enquêté», elle a trouvé un hôpital qui inoculait des agents de santé et a pris rendez-vous par téléphone.

L'Etat a envoyé mercredi aux prestataires un e-mail répertoriant les sites de vaccination. À ce moment-là, elle avait déjà été piquée.

«D'après mon expérience, juste parce qu'il n'y a pas eu de plan central, il n'a tout simplement pas été bien géré en termes de comment réaliser cela», a déclaré Deibler. "Mais une fois que nous avons su quoi faire, tout s'est très bien passé."

Arlene Ramirez, directrice des soins aux patients de l'hôpital de Long Island Jewish Valley Stream à New York, reçoit un vaccin contre le coronavirus le mois dernier. (Eduardo Munoz / AP)

L'accès facile aux rendez-vous ou aux informations sur la façon de faire la queue dépend de votre lieu de résidence. Les responsables de certaines régions disent aux résidents qui ne font pas partie du groupe de soins de santé prioritaire de se tenir fermement, tandis que d'autres ont été plus proactifs.

Dans plusieurs États, les responsables de la santé ont été pris au dépourvu lorsque les gouverneurs ont soudainement annoncé que la disponibilité s'étendrait aux personnes âgées ou autres. Certains représentants de l'État ont choisi de s'écarter des directives des Centers for Disease Control and Prevention pour le deuxième groupe prioritaire de vaccination, qui donnait la priorité aux travailleurs de première ligne essentiels aux côtés des personnes de 75 ans et plus.

«Il y a eu un hoquet compréhensible - c'est un grand programme, il est venu juste au moment où nous entrions dans les vacances», a déclaré Josh Michaud, directeur associé de la politique de santé mondiale à la Kaiser Family Foundation à but non lucratif. «Il y a de nombreux aspects qui sont compliqués ici. Mais le nombre de personnes qui ont été réellement vaccinées a été, je pense, en deçà des attentes de beaucoup de gens.

Le Nouveau-Mexique a un site Web où les résidents peuvent s'inscrire à l'avance pour se faire vacciner et savoir, par SMS, s'ils doivent attendre ou se rendre à un endroit spécifique pour se faire vacciner. DC a lancé un portail similaire, avec un texte au bas de la page indiquant qu'il est «actuellement ouvert uniquement aux prestataires de soins de santé». Certains étaient cependant perplexes, car l'enquête permet au personnel non médical de procéder.

«J'avais lu juste après ce texte sur la première page et j'avais failli le soumettre avant qu'un ami ne dise que je ne devrais pas», a déclaré un tweet au département de la santé. "L'enquête pourrait-elle se terminer si vous répondez plus tard Non à la question de savoir si vous faites partie de ces groupes?"

 

Plusieurs comtés de l'Oklahoma ont affiché des inscriptions aux vaccins sur leurs pages Facebook; certains résidents se sont plaints de ne pas avoir été avisés et que beaucoup ne savaient toujours pas comment obtenir un rendez-vous.

Au Texas, le Département des services de santé d'État a créé une carte en ligne montrant tous les fournisseurs qui ont reçu un envoi de vaccins. Avant de pouvoir le consulter, une fenêtre contextuelle avertit que «tous les prestataires ne vaccinent pas le public ou les personnes de tous les groupes prioritaires» et ordonne aux utilisateurs d'appeler à l'avance.

Mais après que le gouverneur Greg Abbott (à droite) et le commissaire à la santé de l'État John Hellerstedt aient fait pression pour que les fournisseurs de vaccins agissent plus rapidement, certaines cliniques ont vu des lignes se former à l'extérieur. Le commissaire avait déclaré dans un  communiqué  qu'il n'était «pas nécessaire» de s'assurer que tous les membres du premier groupe prioritaire - les agents de santé, le personnel et les résidents des établissements de soins de longue durée - soient vaccinés avant de passer au suivant, qui comprend au Texas les personnes âgées et celles souffrant de maladies sous-jacentes.

Les responsables du district de santé publique du nord-est du Texas ont été surpris mercredi lorsque des centaines de personnes, pour la plupart des personnes âgées, se sont présentées dans une clinique de vaccination qu'elle accueillait à Tyler. Sur les 1 000 doses que l'agence a reçues jusqu'à présent, près de 600 l'ont été en une journée. George T. Roberts Jr., directeur général du district sanitaire, a déclaré que cela s'était «incroyablement bien passé, dans les circonstances».

«Notre plan était finalement de ne l'avoir que sur rendez-vous», a-t- il déclaré. «Mais aujourd'hui, le bouche à oreille est sorti, et c'était essentiellement le premier arrivé, premier servi.»

Les hôpitaux et les services de santé du comté de Floride se sont efforcés de répondre à la demande après l'annonce du 23 décembre par DeSantis selon laquelle l'État donnerait la priorité aux personnes âgées par rapport aux travailleurs essentiels. Les comtés et les hôpitaux ont dû faire leurs propres plans, le gouverneur ayant déclaré mercredi que chacun «offrirait le vaccin de la manière qui correspond le mieux aux besoins de cette communauté particulière». Cette approche, a-t-il ajouté, «élimine l’intermédiaire».

Au Memorial Healthcare System dans le comté de Broward, les responsables ont répondu au mandat du gouverneur en demandant à son bureau plus de doses, selon la porte-parole du système Kerting Baldwin. Ils ont fait la demande mardi et n'avaient pas encore reçu de réponse, a-t-elle déclaré mercredi, ajoutant que le système hospitalier «reçoit des appels de personnes qui veulent le vaccin, mais il n'est pas disponible pour le moment». Broward Health, un autre système de soins de santé du comté, a été inondé d'appels et est réservé pour des rendez-vous jusqu'en février.

Les résidents de Cape Coral, en Floride, font la queue pour le vaccin contre le coronavirus mercredi lors du premier jour de vaccination dans la ville. (Ricardo Rolon / AP)

De l'autre côté de l'État, les autorités du comté de Lee ont annoncé que toute personne âgée de plus de 65 ans pouvait être vaccinée, sans rendez-vous nécessaire. Ils ont décidé que c'était le moyen le plus rapide de faire sortir le vaccin, a déclaré le président de la commission du comté, Kevin Ruane, et ont demandé au public «de ne pas camper comme s'ils attendaient un concert ou un vendredi noir».

«Mais les gens l'ont fait», a-t- il dit. «J'ai une once de sympathie pour ce qu'ils vivent.»

Parmi eux se trouvaient Barbara Hooper, 69 ans, des habitants de Fort Myers, et son mari, Michael, 71 ans, qui sont arrivés sur un site de vaccination près de chez eux à 3 h 30 mercredi. Ils ont apporté de l'eau et des chaises. La ligne descendait le long du bloc.

À 6 h 30, le couple s'est fait tirer sur Moderna.

"Faire la queue n'était pas la fin du monde", a déclaré Hooper. «La principale chose dont tout le monde parlait, c'était à quel point nous étions excités à l'idée de prendre la photo.

Mais la Floride aurait dû avoir un plan centralisé et géré par l'État, a déclaré le seul membre démocrate du cabinet de Floride, qualifiant le manque de préparation et de progrès d ' «inexcusables». Le commissaire à l'Agriculture, Nikki Fried, a exhorté le gouverneur à mobiliser la Garde nationale, écrivant dans une lettre mercredi que les Floridiens vulnérables avaient été «laissés sans réponses ni directives claires de la part d'agences locales débordées sur quand, où et comment recevoir le vaccin.

Lorsque le département de la santé du comté de Broward a annoncé un portail de vaccins en ligne, Shlevin s'est dépêché de l'essayer. Elle pensait qu'elle avait réussi à décrocher des rendez-vous en février - jusqu'à ce qu'elle essaie de cliquer sur «confirmer» et découvre qu'ils n'étaient plus disponibles. Après cela, le site est tombé en panne.

Dans les messages publiés sur Twitter, les responsables de l'agence se sont excusés que leur site Web «ne fonctionnait pas comme prévu». Ils ont déclaré avoir reconnu que les résidents plus âgés étaient impatients de se faire vacciner, notant que «ce n'est que le début des opportunités de vaccination contre le COVID-19».

Samedi, après avoir demandé un appel via le site Web du système de santé Broward, Shlevin avait eu des nouvelles. Elle et son mari ont rendez-vous pour se faire vacciner ce mois-ci. Ils sont ravis - mais elle pense toujours que le processus aurait pu être plus fluide.

«Je comprends la logistique, mais en grandissant dans les années 50 et 60, quand ils sont venus avec le vaccin contre la polio, ils ont réussi à le faire», a déclaré Shlevin. «Je me souviens avoir reçu des coups de feu à la caserne des pompiers quand j'étais à l'école. Nous sommes un pays immense, mais cela peut être fait, avec une certaine planification. »

Shayna Jacobs a contribué à ce rapport.